Os benefícios para a saúde do molho picante

A Universidade Estadual do Novo México é a sede do Chile Pepper Institute (que tem a rara e louvável peculiaridade de ser o único instituto interessante do mundo).

Carol Turner é especialista em nutrição no Estado do Novo México. Quando perguntado sobre a lista de benefícios das pimentas para a saúde, ele falou por seis minutos sem parar, e parecia que ele estava dando a versão curta.

“As pimentas quentes oferecem muitos benefícios
que normalmente não pensamos”, disse Turner.

A maioria de nós pensa em sabores picantes quando falamos de molho picante. Turner e seus colegas do Chile Pepper Institute, um grupo de pessoas que provavelmente tem o melhor horário de almoço do mundo, vêem as pimentas mais do que isso.

Chame de “o paradoxo da pimenta”. Tudo sobre pimenta e molho quente chora, “não leve essa coisa à sua boca!” Mas pimentas quentes, molhos quentes e salsa são os alimentos mais saudáveis ​​do planeta.

Pesquisadores estão trabalhando na ligação das pimentas com o tratamento de diabetes tipo 2, doenças cardiovasculares, inflamação, perda de peso e câncer.

O segredo positivo das pimentas

Existem milhares de tipos de pimenta, e eles tendem a oferecer benefícios nutricionais semelhantes. Coma pimentas verdes. Uma porção (meia xícara) é baixa em calorias, em açúcares e carboidratos. Também contém pouca gordura e nenhum colesterol. Os nutrientes incluem uma enorme dose de vitamina C.

A vitamina C está ligada ao metabolismo rápido, ao desenvolvimento do tecido conjuntivo, à biossíntese de neurotransmissores, à função imunológica, à cicatrização de feridas e à absorção de ferro. É também um antioxidante, o que significa que destrói os radicais livres que podem entrar e danificar as células. A vitamina C é necessária para a saúde da pele, dentes e ossos e até ajuda a prevenir o escorbuto.

Nutricionalmente, a pimenta não produz.

Pimentas quentes contêm carotenóides (vitamina A), flavonóides, antioxidantes, vitaminas e minerais, que conferem benefícios para a saúde, incluindo propriedades anti-envelhecimento e anti-inflamatórias, protegendo o DNA e reduzindo a pressão arterial.

A verdadeira maravilha das pimentas, no entanto, é a capsaicina, um composto vegetal incolor que dá à pimenta sua propriedade picante e pode ser usado por suas propriedades analgésicas: a capsaicina é tão poderosa que é frequentemente usada em cremes tópicos para aliviar a dor.

A capsaicina está presente em porções de pimenta, molhos e molhos quentes. Dentro de pimentas quentes, a capsaicina é concentrada no tecido da placenta que contém as sementes, bem como nas paredes da vagem. Ao contrário da crença popular, não são as sementes que coçam, embora as sementes possam ser picantes. A coceira das sementes é absorvida nos tecidos da placenta.

Quão quente é a capsaicina? A escala Scoville é a medida padronizada da pimenta. O tradicional molho vermelho Tabasco representa 2.500 a 5.000 unidades de coceira na escala Scoville. Para a capsaicina pura, a conta é de 16 milhões de unidades de coceira Scoville. A lição: não jogue a capsaicina pura na sopa para benefícios à saúde, ou um governo maligno pode sequestrá-lo e militarizar seu rosto.

O câncer odeia alimentos condimentados?

A pimenta mais comum é uma planta simples, mas os cientistas estão começando a entender as pimentas. Os pesquisadores estão trabalhando para vincular as pimentas com o tratamento de diabetes tipo 2, doenças cardiovasculares, inflamação, perda de peso e câncer.

A capsaicina faz algo incrível. Isso faz com que as células, particularmente as células cancerígenas, entrem em apoptose, que é basicamente suicídio celular.

Muitos mais testes são necessários. Não se sabe, por exemplo, quanta capsaicina digerida entra na corrente sanguínea e quanto tempo ela permanece lá. A professora Mary O’Connell, da área de plantas e ciências ambientais da Universidade Estadual do Novo México, está procurando recursos para investigá-la. Ela chama as perspectivas de pimentas um lutador de câncer “tentador”.

O estado do Novo México, de acordo com O’Connell aponta, tem uma taxa de incidência menor de câncer em comparação com o resto do país. É porque a dieta local é rica em pimentas e molhos quentes? Ninguém sabe ao certo.

“É um aspecto do nosso ambiente que é incomum”, disse O’Connell.

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Benefícios da dieta do molho picante

Alimentos picantes podem ser usados ​​para reduzir o apetite e ajudar a perder peso, o que faz sentido, uma vez que a coceira na boca tende a ter um efeito de bloqueio no consumo. Ainda assim, os cientistas precisam estudar essas coisas, e é exatamente isso que eles fizeram.

Um estudo de 34 pessoas lideradas por pesquisadores da UCLA descobriu que o corpo queimava mais energia depois de adicionar uma forma de capsaicina chamada dihydrocapsiate (DCT) para testar a dieta líquida de baixa caloria em indivíduos. DCT também aumentou a oxidação de gordura, o que faz com que o corpo use mais gordura como combustível.

Pesquisadores da Universidade de Purdue descobriram que as pimentas podem refrear o apetite. Dos 25 participantes do estudo, 13 gostaram de comida picante e 12 não gostaram. O estudo revelou que aqueles que não comem pimentas vermelhas regularmente, mas que receberam pimenta caiena, experimentaram uma diminuição no apetite por alimentos gordurosos, salgados e doces.

Um estudo separado da Europa descobriu que os alimentos condimentados aumentavam os níveis de certos hormônios supressores do apetite.

O dr. Spiro Antoniades, um cirurgião de coluna em Maryland, escreveu um livro chamado “A dieta de molho picante: uma jornada para modificar o comportamento”.

Como um estudante universitário em muitas pessoas, Antoniades descobriu que ele poderia fazer uma pizza inteira durar mais tempo sem ser consumida por imersão de uma peça com molho picante e pimenta e comer apenas uma fatia atômica por refeição. Não foi assim que ele perdeu peso, mas foi assim que começou a comer molho picante.

Depois de sair da universidade, Antoniades ganhou peso, por isso tirou uma semana de folga no trabalho para estudar nutrição. Ele desenvolveu uma dieta que funcionou para ele, a dieta de molho picante. Ao comer molho apimentado com as refeições, Antoniades consumia menos comida, e era obrigado a beber mais água e a usar o molho picante para diminuir a sensação de fome durante o dia. Ele perdeu mais de 70 quilos comendo uma dieta balanceada com molho picante e prolongando o tempo que levou para comer cada refeição a 30 minutos. Cada refeição inclui um período entre as horas, durante o qual você bebe um copo cheio de água.

Capsaicina é um suplemento dietético muito saudável”, disse Antoniades. “É um brinde, por assim dizer, sem calorias e sem sódio”.

Turner, do Estado do Novo México, especialista em dietética, incentiva seus pacientes a comerem pimenta. O profissional as vê como um alimento “liminar”: se alguém está disposto a comer uma pimenta, provavelmente está disposto a experimentar uma série de novas frutas e verduras que não experimentaram antes.

Perigos dos alimentos picantes

Salsa e pimenta podem fazer sua boca queimar muito e deixá-lo desconfortável. A mesma coisa encontrada dentro das pimentas é o que a polícia joga contra a multidão. Daí o nome “gás de pimenta”. Funciona melhor para o paladar do que para o “neutralizador de cidadãos rebeldes baseados na capsaicina”.

Alimentos que contenham capsaicina podem diminuir a capacidade de saborear outros sabores. Esta é uma ótima notícia se você é um cozinheiro terrível, mas não é ideal se você está comendo em um restaurante onde os chefs têm ricos sotaques estrangeiros.

Quanto aos desconfortos estomacais, não há provas de que as pimentas quentes incomodem mais o estômago do que outros alimentos.

O maior perigo para a maioria das pessoas que comem pimenta ou molho picante é colocar a capsaicina em sua pele ou esfregá-la em seus olhos, o que pode ser a pior sensação do universo.

Alimentos picantes têm benefícios

Acontece que há uma correlação entre personalidade e preferências por alimentos condimentados. Você provavelmente já sabia disso por dentro, com base em quantos galões de molho de pimenta seus tios consumiam em reuniões de família. Um pesquisador da Universidade Estadual da Pensilvânia avaliou consumidores de pimenta usando o Inventário de Busca de Sensação da Arnett.

Aqueles no grupo que pontuaram acima da média do ISSA foram considerados mais abertos a riscos e novas experiências. Aqueles que pontuaram abaixo da média tendem a dirigir veículos utilitários sensatos e a falar sobre o clima. Não é de surpreender que os amantes da adrenalina que se qualificaram acima da média da ISSA desfrutem de alimentos mais condimentados.

Isso nos leva à vantagem final: a saúde mental. Comer pimenta quente é bom. A capsaicina liga-se a receptores de dor na boca e nariz, criando uma sensação de ardor que viaja para o cérebro. O cérebro reage liberando endorfinas, que são opiáceos naturais que produzem uma sensação de bem-estar. Este é exatamente o estado de espírito em que todo um estado (sim, você, Novo México) tem que ser para dizer: “Ei, você sabe quantos de nós gostam de pimenta? Vamos criar um instituto”.

Você gosta de comida picante, molho quente ou pimenta? Quais são os seus alimentos favoritos que você gosta com molho de pimenta? Você sabia sobre os benefícios de saúde e dieta de pimenta? Deixe-nos um comentário abaixo!

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